Índice de Masa Corporal (IMC)

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¿Qué es el índice de masa corporal?

Foto del índice de masa corporal

El IMC es un valor que relaciona el peso y la altura de un individuo para calcular su grasa corporal. Esto se calcula mediante la relación del peso y la altura, llamada Índice de Masa Corporal y se expresa en kg/m2.

Al IMC también se le conoce com el Índice de Quetelet, ya que lo inventó el belga Adolphe Quetelet.

Mediante nuestra calculadora de IMC podéis calcular vuestro propio valor.


Calcula tu IMC

¿Qué es nuestro IMC?

Es un instrumento para estimar la relación entre el peso de un individuo y su repercusión para una vida saludable o sobre sus riesgos para su salud. Lo tiene en cuenta la Organización Mundial de la Salud OMS.

El IMC obtenido permite evaluar si tu peso es el normal o tienes delgadez o sobrepeso.

¿Cómo se interpreta el IMC?

El valor del IMC marca el grupo de clasificación de cada individuo. Cuanto menor es el valor, más delgado se es, mientras que si el valor es mayor significa que se tiene más sobrepeso.

A continuación os mostramos la tabla de clasificación del IMC para personas adultas.

CLASIFICACIÓN DEL ÍNDICE DE MASA CORPORAL
Índice de masa corporal Clasificación
<16 Delgadez severa
16 – 16,99 Delgadez moderada
17 – 18,49 Delgadez leve
18,5 – 24,99 Peso normal
25 – 29,99 Sobrepeso
30 – 34,99 Obesidad leve
35 – 39,99 Obesidad media
40 – 49,99 Obesidad mórbida
≥50 Obesidad extrema

Fuente: OMS (Organización Mundial de la Salud)

En la población española, en la edad adulta actualmente la media del IMC está en 25,7 Kg/m2. Se pretende alcanzar un objetivo de un IMC en la edad adulta entre 21-23 Kg/m2. En mayores de 65 años, se desea llegar a un objetivo de un IMC entre 23-26 Kg/m2.

Para una clasificación más afinada, habría que tener en cuenta la edad (es diferente para los niños, adolescentes o personas mayores), el sexo el IMC cambia de hombre a mujer), el tipo de vida (por ejemplo, actividad atlética o vida sedentaria) o si se está en el rango de baja estatura o bien de persones altas.

Índice de Masa Corporal (IMC) en niños/as.

El IMC no debe usarse en lactantes y niños de corta edad. Para ver cómo se encuentra su evolución en cuanto al peso y altura se recurre a las gráficas de crecimiento. Tanto en niños como en niñas, el peso (Kg) y la altura (cm) medido a su edad, los situan en un punto que relaciona su posición respecto al mismo valor medido en una gran cantidad de niños/as de la misma edad. Las curvas de esas gráficas son los percentiles. Para una correcta evaluación, debe consultarse a su pediatra.

Índice de Masa Corporal (IMC) en adolescentes

En adolescentes, no debe valorarse el ÍMC como en el caso de los adultos.

Podemos consultar una tabla tomada de la OMS. Muestra el Índice de Masa Corporal en función del sexo y de la edad en la adolescencia.

CLASIFICACIÓN DEL ÍNDICE DE MASA CORPORAL EN ADOLESCENTES
CLASIFICACIÓN 12 años
Chicas
12 años
Chicos
14 años
Chicas
14 años
Chicos
16 años
Chicas
16 años
Chicos
18 años
Chicas
18 años
Chicos
Delgadez extrema <13,0 <13,4 <14,0 <14,3 <14,6 <15,1 <14,7 <15,7
Delgadez 13,0 – 14,3 13,4 – 14,4 14,0 – 15,3 14,3 – 15,4 14,6 – 16,1 15,1 – 16,4 14,7 – 16,3 15,7 – 17,2
Peso normal 14,3 – 20,8 14,5 – 19,9 15,4 – 22,7 15,5 – 21,8 16,2 – 24,1 16,5 – 23,5 16,4 – 24,8 17,3 – 24,9
Sobrepeso 20,9 – 25,0 20,0 – 23,6 22,8 – 27,3 21,9 – 25,9 24,2 – 28,9 23,6 – 27,9 24,9 – 29,5 25,0 – 29,2
Obesidad ≥ 25,1 ≥ 23,7 ≥ 27,4 ≥ 26,0 ≥ 29,0 ≥ 28,0 ≥ 29,6 ≥ 29,3

Fuente: OMS (Organización Mundial de la Salud). Año 2007

Indice de Masa Corporal (IMC) en los ancianos

En la tercera edad es más aconsejable tener un IMC superior al considerado normal en la edad adulta. Un peso ligeramente superior puede ser bueno para prevenir la osteoporosis (adelgazamiento y fragilidad de los huesos). A esta edad, un poco de grasa de más protege contra las caidas y retrasa el adelgazamiento óseo.

Veámoslo en una tabla:

CLASIFICACIÓN DEL ÍNDICE DE MASA CORPORAL EN PERSONAS MAYORES
Edad
55-64 años
Edad
≥ 65 años
Rango del IMC recomendado 23 – 28 24 – 29

Fuente: OMS (Organización Mundial de la Salud)

¿Cómo se calcula el índice de masa corporal?

El IMC se calcula dividiendo el peso en kilogramos de la persona y la altura en metros de ésta al cuadrado. Es decir, mediante la fórmula:


Fórmula para calcular el IMC

Por lo tanto, las unidades del IMC es kg/m2.

¿El IMC es un índice fiable?

Se ha puesto en cuestión el índice IMC, porque no evalúa la relación entre la grasa y el tejido muscular en el conjunto del peso corporal. Para paliar el error en la relación entre grasa y músculo, se emplea también el Índice Cintura Altura ICA.

Riesgos del sobrepeso

Los riesgos del sobrepeso son las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, el azúcar en sangre o la apnea del sueño. No olvidemos que el índice IMC es un indicativo estadístico, pero siempre se requeriran pruebas y diagnósticos médicos adicionales.

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